Глава 1 4 страница. - Это можно пить молоко?..

- …Это… можно пить молоко?..

- После этого.

- Из к-кровати открывается отличный вид?..

- Еще после!

- Там… есть ванная?..

…Похоже, все-таки это была не слуховая галлюцинация. Асуна отпустила ворот парня и поспешно спросила:

- Ты говорил, твоя комната стоит сто двадцать за ночь?

- Да… да, я так говорил.

- А сколько таких комнат еще есть? И где это? Я тоже хочу такую снять, пожалуйста, покажи мне, где это.

До мечника наконец дошло. Он кашлянул, сделал серьезное лицо и ответил:

- Я ведь сказал только что, что снял весь второй этаж фермерского домика?

- …Ну да, сказал.

- Я имел в виду - весь второй этаж. Там нет свободных комнат. И, кстати, на первом этаже комнат, которые сдаются, тоже нет.

- Что…

Ноги Асуны внезапно ослабли, так что она едва смогла устоять.

- …Эта, эта комната…

Хотя ничего другого она не произнесла, ее собеседник, видимо, понял, какие слова остались не высказаны. Его черные глаза забегали, и он с извиняющимся выражением лица проговорил:

- Насчет этого… по правде, мне вполне хватит, что я уже неделю там жил, так что я не против уступить ее тебе… Вообще-то я уже уплатил аренду на максимальное число дней… то есть на десять. Ее можно не отменять.

- …

Асуна изо всех сил старалась стоять прямо, в голове ее царила сумятица. Кроме постоялых дворов, есть еще места, где можно снимать комнаты - и роскошные комнаты, плюс ко всему. Это ей только что сказал мечник. В таком случае, если она как следует постарается с поисками - может, в Толбане она еще свободные комнаты найдет? Но в этой несчастной деревеньке собрались десятки сильнейших игроков, намеревающихся окончательно расчистить уровень. Все хорошие комнаты, скорее всего, уже разобрали, и именно потому черноволосый мечник внес плату за максимальный срок.

Если так - может, вернуться в предыдущую деревню? Но после наступления темноты вокруг будут бродить сильные и агрессивные монстры, а завтра утром надо будет не опоздать на встречу рейд-группы у фонтана. Сами по себе эти люди ее не интересовали, но относиться к своим обязанностям спустя рукава и опаздывать не в ее характере - такая вот тривиальная причина, ни больше ни меньше.

А значит, остается лишь один вариант.

В течение несколько секунд сердце Асуны боролось само с собой. Будь это в реальном мире - даже если бы земля и небо перевернулись и поменялись местами, ни за что она такого бы не сделала. Но здесь всего лишь виртуальный мир, сделанный из цифр и данных, и ее тело не исключение. Кроме того, человек, стоящий перед ней, уже не может считаться полным незнакомцем.

Они вместе ели хлеб, они образовали партию для сражения с боссом, и, ну да, он пообещал рассказать ей о том квесте. Если она хочет послушать его, то это будет подходящий повод… да, она сможет. Наверное.

Она взглянула на мечника, который все это время с напряженным вниманием смотрел на нее, потом резко опустила голову - и тихим-тихим голосом, так, чтобы никто, кроме него, не услышал, произнесла:

- …Можно мне зайти к тебе домой? И твоя ванная, позволь мне ей воспользоваться.

Фермерский домик, который снял черноволосый мечник, стоял рядом с маленьким пастбищем в восточной части Толбаны. Он был больше, чем Асуна ожидала. Если посчитать площадь вместе с пристройкой, где стояли повозки, получится примерно как дом Асуны в реальном мире.



Рядом с домом текла красивая речушка, с плеском пробегая через лопасти водяной мельницы. Войдя в дверь главного здания, на первом этаже которого жили NPC-фермер и его семья, Асуна уже в прихожей встретилась с улыбающейся хозяйкой. Затем старушка, дремавшая возле очага в кресле-качалке, внезапно подняла голову. Золотой символ «!» - индикатор начала квеста - возник у нее над головой, однако Асуна решила пока что не обращать на него внимания.

Следом за мечником Асуна поднялась на второй этаж, где в конце короткого коридорчика была всего одна дверь. Мечник прикоснулся к двери, и тут же раздался звук отпираемого замка. Если бы к ней прикоснулась Асуна, ничего бы не произошло. Отпереть дверь комнаты, арендованной другим игроком, невозможно даже при наличии навыка «Взлом замков».

- …Д-добро пожаловать.

Мечник распахнул дверь и сделал неуклюжий приглашающий жест.

- …Спасибо.

Тихим голосом выразив свою благодарность, Асуна вошла в комнату - и в тот же миг у нее вырвался возглас.

- Ч… что это? Вот это размер… И… и между вот этим и моей комнатой разница всего двадцать коллов?! Это… это же совсем дешево?..

- Умение быстро находить такие комнаты - важный навык, которого нет в системе. …Хотя в моем случае…

Асуна кинула быстрый взгляд на мечника, который неестественно замолчал на полуфразе и слегка покачал головой. Потом вновь оглядела комнату и глубоко вздохнула.

Комната была минимум на двадцать татами. В восточной стене была дверь в спальню - размер той комнаты наверняка примерно такой же. Теперь западная стена; там дверь с табличкой «Ванная». Эта надпись, набранная странным шрифтом, тянула Асуну, словно магией. Воспользовавшись разрядившейся атмосферой, мечник быстро снял меч, ботинки и перчатки и бухнулся на очень мягкий с виду диван.

Несколько секунд понаблюдав за задумавшейся Асуной, мечник прокашлялся и сказал:

- Эээ, это… ты, наверно, сама видишь - ванная там… М-можешь ей воспользоваться, не стесняйся.

- А… л-ладно.

Асуна в жизни бы не поверила, что, едва придя к кому-то домой, первым делом рванет в ванную, но сейчас было не время сдерживать себя. «Ну, тогда…» - пробормотала она и двинулась к двери.

Ее догнал голос мечника:

- Ах, да, должен тебе сказать, просто на всякий случай - это будет не то же самое, что ванна в реальном мире. Нейрошлем, похоже, слабоват по части воспроизводства жидкой среды… так что не рассчитывай на особо многое.

- …Просто горячей воды будет вполне достаточно, большего мне и не надо. Искренне выразив таким образом свои чувства, Асуна открыла дверь ванной комнаты.

Глава 12

…Помимо горячей воды, еще одно ее беспокоило: запирается ли дверь ванной.

Она сверлила взглядом закрытую дверь. Ей хотелось чувствовать себя уверенно и ни о чем не думать - но не выходило. В районе дверной ручки никаких кнопочек и рычажков не имелось. Поскольку снимала жилье не Асуна, меню управления комнатой вызвать было нельзя.

Кстати, в такой ситуации отсутствие ключа было совершенно тривиально. А что? Ну подумаешь, вломилась в комнату к парню, с которым только вчера познакомилась, лишь потому что он сказал, что даст ей воспользоваться ванной. Черноволосый мечник - кстати, если подумать, она до сих пор не знает, как его зовут, и его возраст и характер тоже полная тайна - но, наверное, он не из тех, кто способен вломиться в занятую кем-то ванную. Ну, даже если и вломится, они же в пределах границ города, а значит, код предотвращения преступлений не даст ему ничего сделать.

Додумав до этого места, Асуна отвернулась от двери и осмотрела южную часть комнаты.

- …Аа… - невольно вырвалось у нее.

Комната была просторна. В северной ее части был закуток, где можно раздеться. Пол был покрыт толстым ковром, на стене висела крепкая деревянная полка. Южная половина была вся выложена полированной каменной плиткой, и бОльшую ее часть занимала похожая на лодку белая ванна.

Наверху кирпичной западной стены торчал горячий кран, выполненный в форме головы монстра; из пасти толстой струей лилась прозрачная жидкость. Ванна медленно наполнялась водой и белой пеной; наконец вода перелилась через край и потекла в угол, где и исчезала.

…Здравый смысл подсказывает, что архитектурная модель этого дома позаимствована из средневековой Европы. Только горячий кран слишком громадный. Впрочем, Асуна была не в настроении критиковать пробелы в исторической достоверности виртуального мира. Вызвав главное меню, она перешла в меню снаряжения в правой части экрана и нажала кнопку, позволяющую снять все оружие и доспехи.

Накидка с капюшоном, медный нагрудник, длинные перчатки, высокие сапоги, рапира на поясе - все это исчезло. Длинные, прямые каштановые волосы струились по спине. Сейчас из одежды на Асуне оставалась лишь фуфайка из шерсти и хлопка и облегающие кожаные штаны. Кнопка, на которую она только что нажала, приняла вид «Снять всю одежду», и Асуна нажала вторично. Фуфайка и штаны исчезли, оставив лишь простенькое хлопковое белье.

Вновь кинув взгляд на дверь, Асуна в третий раз нажала на кнопку, означающую теперь «Снять белье». После этих трех операций ее виртуальное тело стало полностью обнаженным. Ощущение холода прошлось по коже. В этом мире со странным названием «Айнкрад» время года было такое же, как в реальности; а поскольку в реальном мире сейчас середина декабря, то здесь даже в помещении было довольно-таки прохладно.

Быстро пробежав через комнату, Асуна оказалась возле керамической ванны и опустила в горячую воду левую ногу; в мозг начали поступать сложные сенсорные сигналы. Борясь с желанием плюхнуться в воду целиком, она сперва подставила голову под льющуюся из звериной пасти струю, и, когда теплое ощущение охватило все ее тело, словно разница температур между телом и воздухом исчезла -

ПЛЮХ.

Вся ее спина очутилась в воде.

- …Уааааа…

Асуна не сдержалась и застонала.

Да, как и говорил черноволосый мечник, реальную ванну воспроизвести не удалось. Ощущение горячей воды на коже, давление воды на тело, блики света на водной поверхности - все казалось чуть-чуть не таким.

В какой-то степени это было так же, как при еде. Если закрыть глаза, вытянуть руки и ноги, программа «принятие ванны» работала вполне нормально, и это тонкое ощущение разницы больше не чувствовалось. Это настоящая ванна. И даже излишек горячей воды по-настоящему вытекал из шикарной двухметровой посудины.

Погрузившись в воду по рот и закрыв глаза, она подумала.

…Прямо сейчас даже если я умру, то и ладно. Я ни о чем не сожалею.

Эта мысль оставалась в ее голове с тех пор, как она покинула Стартовый город две недели назад. Пройти эту игру - невыполнимая задача, все десять тысяч запертых здесь игроков в конце концов погибнут. Вопрос лишь в том, раньше или позже. А значит, все в этом фальшивом мире бессмысленно. И, чем рваться все время вперед, быть может, лучше просто остановиться и умереть.

Оглядываясь на «стратегические совещания» вчера и сегодня, Асуна чувствовала, что ей совсем не интересно. Ей было наплевать, кто такие бета-тестеры (она даже значения этих слов не понимала) и как будут распределяться трофеи. Завтра воскресенье, и в этот день они бросят вызов самому серьезному препятствию на этом уровне, уже забравшем две тысячи жизней, - первом уровне Айнкрада. Силами лишь сорока опытных людей - это просто невозможно, поражение неизбежно; а быть может, их и вовсе перебьют.

Асуна выпустила из себя все свое нормальное «я», позволила горячей воде его впитать. В ней сидело это чувство «хоть раз бы так сделать перед смертью» - и вот ее желание воплотилось в жизнь - и теперь, даже если завтра она перестанет существовать в той битве с боссом, она не будет ни о чем сожалеть…

…Тот хлеб со взбитыми сливками.

Перед смертью хочу еще разок его попробовать.

Это желание, неожиданно вспыхнувшее в груди, смутило Асуну. Она открыла глаза и, лежа в горячей воде, пошевелилась.

Да, это было действительно вкусно. Но чувство было насквозь виртуальное. Предмет из полигонов. Заранее запрограммированные вкусовые ощущения. Да и с ванной то же самое. То, что кажется горячей водой, - не более чем поверхность, сделанная из математических формул, определяющих пропускание и отражение света. Тепло, обволакивающее ее тело, - лишь набор электрических импульсов, посылаемых нейрошлемом.

Но… но.

Месяц назад, когда она жила в реальном мире, был ли у нее такой прекрасный аппетит? Испытывала ли она такое же страстное желание принять ванну?

Не испытывая голода, все же сидеть за столом перед родителями и механически класть в рот пищу, сделанную из органических ингредиентов, - или есть этот виртуальный хлеб со сливками, от которого у нее слюнки текли; что из этого «настоящее»?..

Раздумывая над этим вопросом, который она считала очень важным, Асуна глубоко вздохнула.

Я и не подозревал, что стараться не смотреть в сторону двери ванной комнаты требует такого высокого спасброска Воли.

Погрузившись в мягкость дивана, я напряг все мысленные силы, чтобы смотреть исключительно в раздобытый сегодня «Стратегический путеводитель Арго: босс первого уровня». Однако даже когда я по нескольку раз перечитывал набранные простым шрифтом слова, смысл их продолжал от меня ускользать.

…Что ж, во всяком случае, это лишний раз доказывает, что мы не в реальном мире.

Если, скажем, каким-то образом так получилось бы, что я сижу у себя дома в Кавагоэ, префектура Сайтама, и матери с сестрой нет дома, зато в ванной моется моя одноклассница. Что я бы сделал, если бы такое вправду случилось? Ответ очевиден: я бы тихонько вышел из комнаты, сел на свой любимый горный велик и на полной скорости погнал бы по шоссе №51 куда-нибудь в сторону Аракавы.

К счастью, сейчас я на втором этаже двухэтажного домика на краю Толбаны, городка на первом уровне Айнкрада; и я сейчас не школьник и по совместительству заядлый геймер, а мечник Кирито. Я аватар в виртуальном мире, и ничего не случится, даже если я увижу фехтовальщицу Асуну, выходящую из ванной комнаты. Нет, это может быть искусно поставленная ловушка. Если бы я вошел в ванную, она вполне могла бы тем временем обыскать мою комнату, и все, что у меня в сундуке, пропало бы. Однако сейчас в сундуке в этой комнате лежат лишь трофеи, выпавшие из низкоуровневых монстров, да и в ванную мне сейчас идти совершенно незачем. Я дождусь ее выхода, скажу «Давай завтра как следует поработаем» и провожу ее до двери. И все.

Я несколько раз кивнул, положил путеводитель на низкий столик - и в это мгновение.

Со стороны двери - не той, что вела в ванную, а входной двери - послышалось «тук, тук-тук-тук».

В дверь постучали. Но это была не хозяйка дома. Ритм стука - сигнал, о котором я заранее договорился с некоей персоной.

От удивления я вздрогнул, вставая, и развернулся к толстой дубовой двери - по ту сторону двери, должно быть, стоит сейчас «Крыса» Арго.

Глава 13

Выпрыгнуть из южного окна во двор, вскочить на привязанного в стойле осла и помчаться через лес в сторону лабиринта.

Такой вариант действий возник у меня в голове мгновенно, без обдумывания. Однако скакать верхом на животных в SAO трудно, если у тебя нет соответствующего навыка. Я слышал, что, если имеется опыт верховой езды в реальном мире, то здесь можно попробовать; в любом случае, для столь второстепенного занятия в моем списке навыков места не было.

Так что я просто встал с дивана и кинул быстрый взгляд на ванную, чтобы оценить обстановку. Сейчас по ту сторону двери рапиристка Асуна-сан, должно быть, наслаждается горячей ванной. Если Арго узнает, она тут же выхватит свой блокнотик и добавит к своему досье строчку «Кирито из тех, кто затаскивает к себе в комнату девушку, с которой только что познакомился». Если эта информация распространится, моей репутации волка-одиночки крышка.

К счастью - все двери в этом мире, можно сказать, обладают прекрасной звукоизоляцией. Насколько мне известно, лишь три типа звуков проходят через них: 1) громкие крики; 2) стук; 3) звуки боя. Что до нормальных звуков, таких как разговор или плеск воды в ванне, - их услышать сквозь дверь невозможно, даже если прижаться к ней ухом.

Так что, даже если я впущу Арго, она не должна заметить, что ванная комната занята Асуной. А если, пока Арго здесь, рапиристка вдруг выйдет - я немедленно выпрыгну из окна и ускачу на осле.

На полной скорости сражаясь с собственными мыслями, я добрел до двери и решительно распахнул ее. Увидев лицо человека, стоящего по ту сторону, я произнес:

- Редко ты наведываешься в мое жилище.

Заранее заготовленная фраза с легкостью покинула мой рот. Торговка информацией Арго по прозвищу «Крыса» подозрительно дернула усами, своим фирменным знаком, но тут же пожала плечами и ответила:

- Да. Клиент желает получить твой ответ сегодня.

С этими словами Арго как ни в чем не бывало зашла в комнату и непринужденно уселась на диван, с которого я только что встал. Изо всех сил сражаясь с желанием посмотреть на дверь ванной, я подошел к сервировочному столику в углу комнаты, взял кувшин со свежим молоком и наполнил два стакана; затем, подойдя к дивану, поставил их на стол. «Крыса» приподняла бровь и рассмеялась.

- Ки-бо такой любезный. Ты случайно снотворного туда не подсыпал?

- …Такое для большинства игроков против принципов, правда? И вообще, в пределах города, пока ты спишь, я все равно ничего с тобой сделать не смогу.

Услышав мой ответ, Арго хлопнула в ладоши и, произнеся «правда», кивнула. Подняла стакан и осушила его одним глотком.

- Спасибо за угощение. Это питье довольно вкусное, и к тому же его сколько угодно. Почему бы тебе его не переливать в бутылки и продавать другим?

- К сожалению, когда его выносишь с фермы, оно держится всего пять минут, и ладно бы потом просто исчезало - оно превращается в вонючую бурду…

- Хо, не знала. Халявные вещи такие страшные. …Пока она трепалась, мое сердце вопило: «Давай уже переходи к делу!» Если она разнюхает тайну этой комнаты, я не знаю, что я сделаю. Надев на лицо невинное выражение, я подобрал «Стратегический путеводитель Арго: босс первого уровня» и постучал по нему пальцем.

- Кстати о халяве, мне это вот о чем напомнило. Я всегда загружаю тебя своими запросами, но я всегда покупал это за пятьсот коллов… а на вчерашнем совещании я слышал, Эгиль, ну, тот с секирой, говорил, что их раздают бесплатно?

Услышав нотку возмущения в моем голосе, «Крыса» захихикала.

- Ни-хи-хи, то, что я продала Ки-бо и другим передовым, - это было первое издание. А второе издание распространяется бесплатно. Но не беспокойся, только первое издание идет с автографом Арго-сама.

- …Ясно, значит, больше покупать их не буду.

Стало быть, эти бесплатные версии – способ Арго взять на себя ответственность как бета-тестеру. Мне хотелось расспросить ее на этот счет, но слово «бета» было для нас табу, в разговоре оно никогда не сорвется с наших губ. И вообще, я-то не вносил никакого вклада в общее дело как тестер, так что не мне поднимать эту тему.

Атмосфера напряглась. Арго тряхнула своими красновато-коричневыми кудряшками и сменила тему.

- Ладно, думаю, пора перейти к главному.

Давай-давай-давай уже! Крича это мысленно, я слегка кивнул.

- Маа, на этот раз клиент считает себя удачливым и предусмотрительным, тема - опять меч Ки-бо… если ты согласишься продать его сегодня, клиент заплатит тридцать девять тысяч восемьсот коллов.

- …Три-…

Три-девять-восемь? Я едва не выкрикнул эти слова. Сделав глубокий вдох и подумав несколько секунд, я раскрыл рот.

- …Не хочу тебя оскорбить или что-то вроде… но не жульничество ли это? Этот меч просто не стоит сорок штук. В конце концов, рыночная цена «Закаленного меча» около пятнадцати тысяч коллов, так ведь? Добавь еще двадцать тысяч, тогда сможешь купить все необходимые ингредиенты и улучшить его на плюс шесть. Это, конечно, потребует времени, но, в общем, за тридцать пять штук можно сделать такой же меч, как у меня.

- Я уже три раза сказала это клиенту.

Арго развела руками, и на ее лице было написано редкое для нее «не понимаю».

Я скрестил руки и повернулся к дивану спиной; на какое-то время все проблемы вокруг ванной комнаты вылетели у меня из головы. В таких вопросах я категорически против того, чтобы платить лишнее. Однако оставлять это дело нерешенным мне не хотелось еще больше. Приняв решение, я повернулся к лучшему в Айнкраде поставщику информации.

- …Арго, я хочу узнать имя твоего клиента за полторы тысячи коллов. Ты повышаешь или сперва свяжешься с клиентом?

- …Ясно, - кивнула «Крыса» и, открыв свое меню, начала что-то печатать с колоссальной скоростью; затем отправила сообщение.

Через минуту ее брови дернулись, и она вслух прочла ответ, потом пожала плечами.

- «Я не возражаю».

- …

Мне было уже на все наплевать; в таком состоянии я открыл свое меню и материализовал 1500 коллов в виде шести монет. Эти монеты я положил на стол перед Арго.

Небрежно подцепляя их ногтями, Арго игриво отправила монетки одну за другой себе в рюкзак.

- Все точно, - произнесла она и, кивнув, добавила: - Ки-бо, ты уже знаешь его имя. Это тот парень, который вышел и устроил заварушку на вчерашнем совещании.

- …Неужели… Кибао?..

Услышав мой шепот, «Крыса» кивнула.

Кибао. Человек, пытавшийся разжечь враждебность к бета-тестерам. И он хочет купить мой меч за сорок тысяч коллов?

Да, конечно, у него за спиной было оружие типа моего - тоже одноручный меч. Но вчера мы ведь впервые встретились. Однако, по словам Арго, впервые он предложил эту сделку неделю назад…

Я потратил полторы тысячи коллов, чтобы узнать личность клиента, но результат лишь сбил меня с толку. Сидящая на диване Арго смотрела на меня, пока я лихорадочно шевелил извилинами, потом напомнила:

- …На этот раз сделка с мечом отменяется?

- Эмм…

Разумеется, я изначально не собирался продавать свой любимый меч - ни за какую цену. Я чуть кивнул, и «Крыса» встала на ноги.

- Ладно, прости, что побеспокоила. Надеюсь, от этого путеводителя тебе будет польза.

- Эмм…

- Прежде чем я уйду, можно я воспользуюсь соседней комнатой? Я хочу переодеться в ночное.

- Эмм…

…Ну, кстати, во время вчерашнего совещания у меня сложилось впечатление, что Кибао подозревал всех, и на какое-то мгновение его взгляд остановился тогда на мне. Так значит, этот его взгляд был не из-за того, что он подозревал во мне бета-тестера, а просто он хотел посмотреть на мой меч… возможно? Нет, может, и то, и другое…

…Минуточку. Что только что сказала Арго?

Мысли о Кибао занимали 80% моего мозга. Я тупо поднял глаза.

Уголком глаза я увидел, как Арго поворачивает дверную ручку. И эта дверь вела не в коридор и не в мою спальню - табличка на двери сообщала, что за ней ванная комната.

В полном остолбенении я смотрел уголком глаза, как маленькая фигурка «Крысы» скользнула за дверь и исчезла.

Три секунды спустя -

- Уааа?!

Удивленный возглас.

- …Кяаааааааа!!!

Комнату сотряс душераздирающий вопль. После чего из ванной комнаты пулей вылетел отнюдь не игрок по имени Арго.

Что было дальше, я не помню.

Глава 14

4 декабря, воскресенье, 10 утра.

Игра-убийца была запущена 6 ноября, в воскресенье, в час дня. Через три часа исполнится ровно четыре недели с момента ее старта.

Когда я только обнаружил отсутствие кнопки «Выход», я подумал, что это системный баг и что если я подожду достаточное время, то смогу разлогиниться. Потом безликий ГМ Акихико Каяба сообщил нам условие выхода из игры - пройти все сто уровней Айнкрада. Я ожидал, что наше заточение продлится около ста дней, исходя из того, что мы будем проходить по уровню в день.

Однако - с тех пор прошло уже четыре недели, а мы даже до второго уровня еще не добрались.

Сейчас я могу лишь посмеяться над своей тогдашней наивностью; но на основании результата сегодняшней атаки на босса мы сможем оценить время, которое пройдет до нашего освобождения. 44 игрока собрались сейчас на площади у фонтана Толбаны. Похоже, это самый сильный отряд, какой только возможно сейчас собрать. Если так случится, что рейд-группу перебьют, - нет, даже просто если она понесет большие потери, - слух немедленно распространится по Стартовому городу. Отчаяние, «SAO пройти невозможно» - это все разлетится по всему первому уровню. Чтобы собрать вторую рейд-группу, понадобится безумно много времени - фактически, сразиться с боссом второй раз будет уже невозможно. Даже если бы мы захотели повысить наш уровень, чтобы вновь бросить вызов боссу, - мы уже достигли предела эффективности набора опыта на монстрах первого уровня.

Все зависело от того, изменилась ли сила босса по имени «Лорд-Кобольд Злой Клык» по сравнению с бета-тестом или нет. Того короля кобольдов, которого я помню, группа такой численности - с нашими уровнями, навыками и снаряжением - могла одолеть без проблем и без потерь. Ну и второе обстоятельство: поскольку тут вовлечены наши жизни, - сможем ли мы сохранять хладнокровие до конца…

Я думал, пока мой мозг не перегрелся; потом внезапно заметил рядом с собой игрока. Игрок коротко вздохнул; я неловко улыбнулся.

Рапиристка по имени Асуна, чье лицо скрывалось под капюшоном, выглядела в точности так же, как позавчера утром, когда мы с ней впервые встретились. Стремительная как метеор и острая как стальной клинок. Я по сравнению с ней выглядел совершенно издергавшимся.

Пока я глядел на нее, она внезапно повернулась и сердито уставилась на меня в ответ.

- …Чего смотришь?

Тихий, но полный напряжения шепот заставил меня замотать головой. Плохое настроение Асуны сегодня утром было вызвано, по ее словам, чашкой испорченного молока, которым ее угостили, но сам я ничего такого не помню.

- Н-не, ничего, - тут же машинально ответил я. Асуна вновь пробуравила меня взглядом, острым, как кончик ее рапиры, после чего отвернулась. Мне подумалось: если сегодня все пойдет по плану, мы с ней опять окажемся вдвоем в партии, просто потому что мы лишние. Пока я об этом раздумывал -

- Эй.

Со спины раздался голос, который никак нельзя было назвать дружелюбным, и я повернулся к его источнику.

Там стоял игрок с короткими каштановыми волосами, острые пряди которых торчали в разные стороны, как иголки кактуса. Невольно я поежился. Сегодня, несмотря на то, что игроков собралось множество, именно его лицо мне хотелось видеть меньше всех. Кибао.

Стоя перед ошарашенным мной, Кибао злобно смотрел снизу вверх, затем тихо произнес:

- Слушай сюда, сегодня стой сзади и не рыпайся, понял? Вы всего лишь поддержка.

- …

Меня трудно назвать белым и пушистым, но тут я просто не знал, как реагировать. Только вчера я отказался от его предложения в сорок тысяч коллов - а это невероятно большая сумма. Плюс ко всему он пытался скрыть свое имя - любому, у кого есть хоть капля здравого смысла, должно быть ясно, какая неловкая получилась ситуация. Если бы мы поменялись ролями, я бы к нему и на двадцать метров подойти не решился.

Тем не менее отношение Кибао было таким неприятным, что от моего первоначального намерения ответить «разумеется» не осталось и следа. Потом эти его отвратные щеки задвигались, и он выплюнул:

- Вы, ребята, не рыпайтесь. Если какие мелкие кобольды пройдут сквозь мой отряд, их можете брать.

Для усиления эффекта Кибао плюнул на землю виртуальной слюной, потом развернулся и отошел. Я глядел ему в спину, пока он возвращался к другим членам отряда Е. Я по-прежнему стоял столбом и вздрогнул от раздавшегося рядом голоса.

- …Что это было?

Разумеется, упомянутые «вы, ребята» включали в себя и Асуну. Лично мне ее вид сейчас внушал на 30% больше ужаса, чем злобный взгляд Кибао только что.

- Э-это… может, он хочет, чтобы одиночки не вели себя чересчур нагло…

Я произнес эти слова, не думая особо, но тут мне в голову пришла другая мысль.

…Возможно, он хочет, чтобы бета-тестеры не вели себя чересчур нагло.

Если так, то, судя по поведению Кибао, он уже решил для себя, что я бета-тестер. Но - на каком основании? Даже «Крыса» Арго не стала бы продавать информацию о том, был ли тот или иной игрок бета-тестером. И до сих пор я даже слова «бета» не произносил.

Вновь страдая от неприятного ощущения, такого же, как вчера, я буравил глазами спину Кибао.

- …Э?..

Я вдруг заметил кое-что, что заставило меня издать этот звук.

Вчера этот человек предлагал мне сорок тысяч коллов - огромные деньги - за мой «Закаленный меч +6». Это факт. Разумеется, его намерение было - воспользоваться им в сегодняшнем сражении с боссом. Меч улучшен на три очка Прочности, что увеличило его вес. Оставляя в стороне вопрос, как он сможет внезапно овладеть таким тяжелым мечом, - он явно хотел заполучить мощное оружие, чтобы повысить свой статус и репутацию. Ничего удивительного в такой мотивации нет.

Однако, если все так, то эти сорок тысяч коллов он уже должен был потратить на усовершенствование своего снаряжения.

Да, так должно быть - однако и чешуйчатый доспех, и меч за спиной Кибао были теми же, что и вчера. Это снаряжение нельзя назвать плохим, но на сорок тысяч его можно было бы заметно улучшить, и время на это было. По правде сказать, рапира на поясе стоящей рядом со мной Асуны по моему вчерашнему предложению была заменена с обычной «железной рапиры», приобретенной в магазине, на «Воздушный флерет +4», выпавший из монстра. В конце концов, сегодня мы все можем погибнуть, так какой смысл держать сорок тысяч коллов…

  • В сутках только 24 часа
  • Requirements to special layout and structural decisions 17 страница
  • Фенб 6. рмбойтпчбойе утедуфч об прмбфх фтхдб
  • Методические рекомендации. Кодекс профессиональной этики адвоката: структура, функции
  • Умения, навыки и компетенции. При изучении данной темы студент должен знать место и роль экономической теории как
  • писание лабораторной установки
  • Официальные акты. Универсальные акты:
  • Тема 3. Формы нахождения воды в минералах
  • Метод административного права
  • Механизм действия МА
  • ИСПОЛНИТЕЛЬНОЙ ВЛАСТИ
  • Порядок контрольного огляду автомата (кулемета) солдатами і сержантами
  • Тернопільський замок
  • Аптекарь 37 страница
  • Самоподготовка к занятию.
  • Отвращение
  • Глава 1. Краткие итоги
  • НИЖНЯЯ НЕДЕЛЯ.
  • Это замечание подтверждает основополагающий закон «официальной» физики, т.н. «закон сохранения энергии». Как бы не изменялись параметры системы, её энергия постоянна.
  • Одна, на каталке, в тёмном коридоре